4 RIESGOS A LOS QUE SE EXPONE UN MAESTRO SOLDADOR

El uso de los Elementos de Protección Personal correspondientes son esenciales para cuidar las partes del cuerpo que más riesgo corren en las labores de soldadura.

Las herramientas que utiliza un soldador en sus labores ya constituyen un riesgo dentro de su trabajo. La exposición a las llamas, al fuego y a las chispas; las posibilidades de cortarse; las proyecciones de partículas y esquirlas y los choques eléctricos son algunos de los peligros que se pueden encontrar en este rubro.

La sapiencia y el conocimiento previo de los peligros de este trabajo son fundamentales. Es vital estar en conocimiento sobre a qué se exponen quienes se dedican a funciones relacionadas y qué elementos de protección deben utilizar a la hora de llevarlas a cabo.

Por eso, Air Products-Indura desarrolló una lista de los principales focos de peligro que existen en estas labores:

1 – Energías utilizadas. En la eléctrica hay riesgo de electrocución y quemaduras; cuando son llamas, exposición a quemaduras y posibilidad de incendios; y al manejar gases, riesgo de explosión, incendio y quemaduras.

2- El Proceso en Sí. Se generan radiaciones no ionizantes, que son perjudiciales para los ojos y la piel; también la generación de gases y humos, donde su composición dependerá del electrodo, los metales a soldar y la temperatura.

3 –  Operaciones complementarias. Como por ejemplo, amolado, cepillado y desbarbado.

4 – Condiciones en las que se desarrolla el trabajo. En actividades en altura, en recintos cerrados o espacios confinados.

Elementos de protección

Por los peligros expuestos anteriormente, el uso correcto de los Elementos de Protección Personal es más que esencial.

“Para minimizar o reducir el riesgo de los efectos de la radiación del arco eléctrico se utilizan las máscaras de soldar que es la característica de los soldadores, el visor debe tener filtros inactínicos de acuerdo al proceso e intensidad de corriente empleada”, aseguró Mauricio Ibarra, gerente de Desarrollo y Producción de soldadura de Air Products-Indura.

“Además, las gafas de seguridad cuidan al estar expuesto a proyección de partículas; las caretas se utilizan en trabajos que requieran la protección de la cara completa como al manipular la pulidora, el esmeril o la sierra circular. También debe considerarse el gorro o capucha, que resguarda el cabello y el cuero cabelludo, especialmente, cuando se hacen soldaduras en posiciones”, añadió.

El especialista detalló que también hay elementos que contribuyen al cuidado respiratorio, como “mascarillas para humos metálicos o respiradores con filtro, los que deben usarse siempre debajo de la máscara para soldar y, además, deben reemplazarse al menos una vez a la semana”.

Lo mismo para brazos y manos, como “guantes de cuero, tipo mosquetero con costura interna, para proteger las manos y muñecas al manipular las piezas metálicas calientes; y mangas o casaca de cuero, que se utilizan para aplicar soldaduras en posiciones verticales y sobrecabeza”, ejemplificó.

Finalmente, Ibarra precisó que, para la protección de pies y piernas, “se deben adquirir botas de cuero con puntera de acero para cuidar los pies de la posible caída de piezas o elementos pesados y rodilleras para comodidad cuando se debe soldar apoyado”.

Y para el cuerpo a nivel general, “debe usarse delantal de cuero, para enfrentar salpicaduras o la exposición a los rayos ultravioletas; también existen overoles tejidos a base de algodón resistentes a las salpicaduras. La pierna del pantalón debe cubrir las botas para evitar que penetren salpicaduras dentro de las mismas y las mangas de la camisa deben ser largas para proteger los brazos, y la ropa del soldador siempre debe permanecer seca para evitar descargas”, cerró.